POURQUOI LES ÊTRES HUMAINS SONT COMME LES PANDAS GEANTS

POR QUÉ LOS SERES HUMANOS SON COMO PANDAS GIGANTES

Humanos y pandas gigantes no se parecen mucho, sino en un punto esencial, nuestros cuerpos son similares. Esto podría ayudar a explicar nuestra evolución

Si quieres entender cómo evolucionaron los humanos, hay algunas especies que obviamente quieres ver.

Los chimpancés son una buena apuesta. Después de todo, estos son nuestros parientes más cercanos, nos dan pistas sobre nuestros antepasados monos. Los monos también merecen una mirada, por razones similares.

universo chimpancé panda

También puede estar interesado en animales no relacionados, que son conocidos por su inteligencia y cerebros grandes. Cuervos o delfines estarían bien.

Seguramente no te molestarías en estudiar un panda. Por supuesto, son lindos, pero no tienen nada que ver con nosotros. No son parientes cercanos, y no tienen mucho cerebro.

Todo esto es cierto, pero según un nuevo análisis, los pandas podrían ser extremadamente relevantes para nuestra evolución. Podrían ayudar a explicar una de las cosas más peculiares del cuerpo humano: nuestra postura vertical.

Los seres humanos y los pandas son mamíferos, y la mayoría de los mamíferos pasan la mayor parte de su tiempo en cuatro patas. Desde perros y ratas hasta osos y elefantes, esta es la norma.

Caminar a cuatro patas significa que su espalda es horizontal, paralela al piso. Esto determina el diseño de los huesos de la espalda y cómo se unen a los huesos de las piernas y los brazos.

Los humanos son diferentes. Sostenemos nuestra espalda y columna vertebral verticalmente, en ángulo recto con el piso. Los monos a menudo hacen lo mismo.

Panda joya

La pregunta es cuándo y por qué esta postura vertical ha evolucionado. Para averiguarlo, Gabrielle Russo de la Universidad de Stony Brook en Nueva York y Scott Williams de la Universidad de Nueva York decidieron comparar a los humanos con otra especie que se encuentra con la espalda recta.

Querían algo que no fuera un mono o un guenón, porque estas especies han estado bajo muchas presiones evolutivas como nosotros. Por lo tanto, es difícil distinguir los factores que causaron este o aquel cambio en la evolución.

Aquí es donde entran los pandas gigantes.

Panda

Al igual que otros osos, pasan mucho tiempo sentados en su parte trasera, la espalda recta.

Russo y Williams querían saber si la columna vertebral de los pandas también había cambiado de forma como la nuestra.

Si es así, sugeriría que los pandas y los humanos evolucionaron en su posición vertical por razones similares. Por otro lado, si la columna vertebral de los pandas no fuera como la nuestra, sugeriría que los pandas evolucionaron su postura de pie por diferentes razones.

Compararon la forma de las espinas dorsales individuales, vértebras, de pandas y osos cercanos.

En comparación con sus parientes más cercanos, los pandas tenían menos vértebras en la parte inferior de la espalda, y las vértebras tenían una forma diferente. El mismo cambio ocurrió cuando nuestros ancestros simios se convirtieron en monos.

Panda

Si los pandas y los monos evolucionaron en su postura vertical por la misma razón, ¿cuál podría ser esta razón?

Tradicionalmente, la forma de la columna vertebral de los monos se explica por su hábito de balancearse bajo las ramas de los árboles usando sus brazos, o trepar en troncos de árboles verticales. Pero los pandas no hacen ninguna de esas cosas, por lo que Russo y Williams dicen que es poco probable que sea la explicación.

En su lugar, todo podría llegar a algo muy simple: sentarse derecho sobre sus nalgas.

"Los gorilas pasan mucho tiempo sentados erguidos y comiendo bambú y otras hojas", dicen Russo y Williams. Sentarse les deja las manos libres para recoger y podar las hojas.

Lo mismo ocurre con los pandas gigantes, que tienen que pasar la mayor parte de su tiempo sentados comiendo bambú.

Russo y Williams creen que los monos probablemente comenzaron a adoptar posturas de pie hace 15 a 20 millones de años.

"Hay monos fósiles como Pierolapithecus que muestran adaptaciones en la parte baja de la espalda a una postura vertical", dicen.

El linaje que llevaría a los humanos luego se separó del resto de los monos hace algún tiempo, entre 13 y 7 millones de años atrás.

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