7 CHOSES QUE VOUS NE SAVIEZ PAS SUR LES PANDAS ROUX

Panda Roux -

7 CHOSES QUE VOUS NE SAVIEZ PAS SUR LES PANDAS ROUX

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Voici une chose que vous saviez déjà : les pandas roux sont adorables. Bien qu'ils ne soient pas domestiqués et ne conviennent donc probablement pas comme animaux de compagnie, certaines personnes les gardent quand même comme animaux de compagnie - surtout au Népal et en Inde - et mettent leurs adorables animaux en ligne pour que le monde entier puisse les voir.

Voici sept autres faits sur les pandas roux (Ailurus fulgens) que vous ne connaissez peut-être pas encore.

peluche panda roux univers de panda

  • Les pandas roux ne sont pas des pandas. En dépit de leur nom, les pandas roux ne sont pas vraiment apparentés aux pandas géants (Ailuropoda melanoleuca), mais ce n'est qu'au cours des dix ou quinze dernières années que les scientifiques ont déterminé la place des pandas roux dans l'arbre de l'évolution de la vie. Il était clair que les pandas roux faisaient partie de l'"infraordre" taxonomique Arctoidea, ce qui les plaçait dans un groupe avec les ours, les pinnipèdes (phoques, otaries et morses), les ratons laveurs et les mustélidés (belettes, moufettes, loutres et blaireaux). Les recherches publiées en 2000 dans la revue Molecular Phylogenetics and Evolution ont déterminé qu'ils n'étaient pas aussi proches des ours ou des ratons laveurs que ce qui avait été suggérés précédemment. Au contraire, les pandas roux forment leur propre famille phylogénétique, aux côtés des mouffettes, des ratons laveurs et des mustélidés. D'un point de vue génétique, ils ressemblent davantage aux mouffettes et aux ratons laveurs que vous pourriez trouver dans votre propre jardin qu'aux pandas géants avec lesquels ils partagent leur habitat.

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  • Carnivore herbivore. En tant que membre de l'Ordre des carnivores, le panda roux est un carnivore. Mais contrairement à la plupart des carnivores, il n'est pas réellement carnivore. En d'autres termes, le panda roux est surtout un herbivore. En fait, le panda roux ressemble davantage au panda géant que ses parents génétiques : son régime alimentaire se compose presque entièrement de feuilles de bambou, de pousses de bambou en saison, et occasionnellement de fruits, de fleurs et (rarement) d'un œuf ou d'un oiseau. L'autre carnivore, qui est aussi principalement herbivore ? Le binturong, ce drôle de chat-ours qui sent le pop-corn.
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    • La dent sucrée. En parlant de régime, les pandas roux aiment le faux sucre. Dans une étude publiée en 2009 dans The Journal of Heredity, les chercheurs ont présenté une variété d'espèces de carnivores avec des bols d'eau plate, d'eau naturellement sucrée ou d'eau artificiellement sucrée. Ils ont découvert que les pandas roux préféraient trois sucres artificiels : le néotame, le sucralose (Splenda) et l'aspartame (Nutrasweet ou Equal). Cela fait d'eux la seule espèce non primée connue capable de goûter l'aspartame, une capacité que l'on croyait jusqu'ici unique aux singes, aux singes et aux humains de l'Ancien Monde.

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    • Se mélanger. Si vous regardez la teinte rouge orange du pelage du panda roux, vous ne penserez peut-être pas immédiatement qu'il est "bon pour le camouflage", mais c'est là que vous vous trompez. Il s'avère que le panda roux est plutôt doué pour se cacher des prédateurs en disparaissant dans les branches des sapins qui sont généralement recouvertes de mousse brun-rougeâtre. Ce qui est assez pratique car la mort par léopard des neiges semble être une voie particulièrement mauvaise.

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    • Un problème de fromage. Ok, restez avec moi sur ce point. Les pandas roux, classés comme "vulnérables" par l'UICN, sont menacés par la perte d'habitat et le braconnage, bien qu'ils soient protégés par la législation des pays où ils se trouvent. En raison de cette perte d'habitat, les populations sauvages de pandas roux sont de plus en plus fragmentées. Le parc national de Langtang, dans l'Himalaya, au Népal, est l'un des fragments qui abritent une population d'une quarantaine de pandas roux. Même à l'intérieur du parc national, ces quarante pandas sont fragmentés en quatre groupes. Dans le Langtang, les pandas roux ont un autre problème, et c'est le fromage. Vous voyez, le parc abrite également deux fromageries qui produisent ensemble 14 000 kilos de fromage chaque année pour être vendues dans la ville voisine de Katmandou. Pour amasser les 140 000 litres de lait nécessaires à la fabrication du fromage, les agriculteurs gardent de grands troupeaux de chauri, un hybride de yak et de vache, et ces troupeaux sont autorisés à paître dans le parc. La compétition pour les sources de nourriture avec les chauris, combinée à d'autres menaces de mort de la part des éleveurs et de leurs chiens, a entraîné la mort de très nombreux pandas roux. "Ce problème pourrait être résolu", écrivent deux chercheurs dans la revue Conservation Biology, "en réduisant la production de fromage et en limitant le nombre de chauri tout en augmentant proportionnellement le prix du fromage afin que le revenu des agriculteurs provenant du lait reste le même".

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    • Tweet des pandas roux. Ils ne tweetent pas en 140 caractères comme vous ou moi, mais ils gazouillent. En fait, pour être précis, le son qu'ils émettent est connu sous le nom de "twitter". Selon des chercheurs du zoo national, le gazouillis semble être principalement utilisé pour signaler l'intention de procréer. Ce qui, maintenant que j'y pense, n'est pas si différent de certains gazouilleurs de notre propre espèce non plus.

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    • On aurait pu l'appeler la Wah. Les pandas roux ont des noms différents selon l'endroit où vous vous trouvez. Au Népal, on les appelle bhalu biralo. Les sherpas appellent la créature ye niglva ponva ou wah donka. Mais le monde occidental ne l'a pas toujours appelé un panda roux. En 1821, le naturaliste anglais Major General Thomas Hardwicke a fait une présentation sur cette créature à la Linnean Society à Londres. On considère généralement que c'est à ce moment que le panda roux est devenu connu dans la science occidentale. Dans sa présentation, intitulée "Description d'un nouveau genre de mammifère de classe, de la chaîne de collines de l'Himalaya entre le Népal et les montagnes enneigées", il a soutenu que l'animal devait être appelé un "wha", expliquant : "Il est fréquemment découvert par son cri ou son appel fort, ressemblant au mot "Wha", répétant souvent le même : d'où le dérivé d'un des noms locaux par lesquels il est connu. Il est également appelé Chitwa". Malheureusement, l'article de Hardwicke n'a été publié qu'en 1827, date à laquelle le zoologiste français Frédéric Cuvier avait déjà publié une description de l'espèce accompagnée d'un dessin. Les droits de dénomination sont donc allés à Cuvier.

     


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