UN PANDA GÉANT NÉ AU ZOO NATIONAL DE SMITHSONIAN WASHINGTON DC

UN PANDA GÉANT NÉ AU ZOO NATIONAL DE SMITHSONIAN WASHINGTON DC

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Le panda géant Mei Xiang (may-SHONG) a donné naissance à un petit au zoo national de Smithsonian aujourd'hui, 21 août. Le personnel des soins aux animaux a assisté à la naissance à 18h35. Mei Xiang a immédiatement pris le petit dans ses bras et a commencé à le bercer et à en prendre soin. L'équipe du panda a entendu le lionceau vocaliser et l'a entrevu pour la première fois brièvement juste après la naissance. Ils surveillent Mei Xiang et son petit via les caméras du zoo.

Un examen néonatal sera effectué lorsque les gardiens pourront récupérer le petit, ce qui pourrait prendre quelques jours. Le sexe de l'enfant ne sera déterminé qu'à une date ultérieure.

"Les pandas géants sont un symbole international de la vie sauvage menacée et de l'espoir, et avec la naissance de ce précieux petit, nous sommes ravis d'offrir au monde un moment de pure joie dont il a grand besoin", a déclaré Steve Monfort, directeur de John et Adrienne Mars du Smithsonian's National Zoo and Conservation Biology Institute. "Comme Mei Xiang est d'un âge maternel avancé, nous savions que les chances qu'elle ait un petit étaient minces. Cependant, nous voulions lui donner une occasion supplémentaire de contribuer à la survie de son espèce.

Je suis incroyablement fier de nos équipes scientifiques et de soins aux animaux, dont l'expertise en matière de comportement des pandas géants a été essentielle à cette réussite en matière de conservation".

Les vétérinaires du zoo ont confirmé la présence d'un fœtus lors d'une échographie le 14 et le 17 août.

Pendant les procédures, ils ont vu des images claires d'une structure squelettique en développement et d'un fort flux sanguin dans l'utérus de Mei Xiang. C'était une opportunité importante car Mei Xiang choisit généralement de ne pas participer aux échographies dans les dernières semaines de ses grossesses et pseudo-grossesses.

Les pandas géants femelles ne sont en œstrus, ou en mesure de devenir enceintes, que pendant 24 à 72 heures chaque année.

Pour déterminer le moment optimal pour l'insémination artificielle, l'équipe d'experts du zoo, composée de gardiens de panda et d'un spécialiste du comportement, a observé de près le comportement de Mei Xiang, qui est le meilleur indicateur, outre l'analyse hormonale, de son ovulation.

Ces comportements comprennent une augmentation des vocalisations positives comme les bêlements et les pépiements et le fait de marcher à reculons la queue en l'air. Historiquement, ce comportement s'est accompagné d'une augmentation maximale des œstrogènes et de la progestérone.

Des scientifiques en reproduction du Smithsonian Conservation Biology Institute (SCBI) et des vétérinaires du zoo ont effectué une insémination artificielle sur Mei Xiang le 22 mars avec du sperme congelé prélevé sur Tian Tian (tee-YEN tee-YEN). Mei Xiang a eu 22 ans le 22 juillet.

Elle est le plus vieux panda géant des États-Unis et le deuxième plus vieux panda documenté au monde à avoir donné naissance. C'est également la première fois qu'un zoo des États-Unis connaît une grossesse et une naissance réussies par insémination artificielle utilisant uniquement du sperme congelé.

D'après les données fournies par des scientifiques en Chine et dans d'autres zoos où vivent des pandas, les femelles peuvent se reproduire jusqu'au début de la vingtaine. Tian Tian va avoir 23 ans le 27 août.

Fin juillet, Mei Xiang a montré des comportements compatibles avec une grossesse ou une pseudo-grossesse. Les scientifiques du SCBI ont confirmé qu'une augmentation secondaire des niveaux de progestérone urinaire de Mei Xiang a commencé le 10 juin. Dans les jours qui ont précédé la mise bas, Mei Xiang dormait plus, mangeait moins, faisait ses nids et se léchait le corps.

La maison des pandas de la famille David M. Rubenstein est actuellement fermée pour assurer le calme de Mei Xiang et de son petit. L'équipe de panda a commencé à surveiller le comportement des pandas cams 24 heures sur 24 le 14 août. Par précaution de santé publique en raison de COVID-19, le Smithsonian's National Zoo and Conservation Biology Institute a mis à jour ses horaires et ses conditions d'entrée.

Mei Xiang a donné naissance à trois petits survivants : Tai Shan (tie-SHON), Bao Bao (BOW BOW) et Bei Bei (BAY BAY). Tai Shan est né le 9 juillet 2005 et a déménagé en Chine en février 2010. Bao Bao est né le 23 août 2013 et a déménagé en Chine en février 2017. Bei Bei est né le 22 août 2015 et a déménagé en Chine en novembre 2019. Dans le cadre de l'accord de coopération du Zoo avec l'Association chinoise pour la conservation de la faune, tous les petits nés au Zoo partent en Chine à l'âge de 4 ans.

L'accord de coopération actuel du Zoo expire en décembre 2020.

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