POURQUOI LES ÊTRES HUMAINS SONT COMME LES PANDAS GEANTS

Le Panda Géant, un panda -

POURQUOI LES ÊTRES HUMAINS SONT COMME LES PANDAS GEANTS

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Les humains et les pandas géants ne se ressemblent pas beaucoup, mais sur un point essentiel, nos corps sont similaires. Cela pourrait aider à expliquer notre évolution

Si vous voulez comprendre comment les humains ont évolué, il y a quelques espèces que vous voulez évidemment examiner.

Les chimpanzés sont un bon pari. Après tout, ce sont nos parents les plus proches, ils nous donnent des indices sur nos ancêtres singes. Les singes valent aussi le coup d'œil, pour des raisons similaires.

chimpanzé univers de panda

Vous pouvez aussi vous intéresser à des animaux sans lien de parenté, qui sont connus pour leur intelligence et leur gros cerveau. Des corbeaux ou des dauphins seraient bien.

Vous ne vous embêteriez sûrement pas à étudier un panda. Bien sûr, ils sont mignons, mais ils n'ont rien à voir avec nous. Ce ne sont pas des parents proches, et ils n'ont pas beaucoup de cervelle.

Tout cela est vrai, mais selon une nouvelle analyse, les pandas pourraient être extrêmement pertinents pour notre évolution. Ils pourraient aider à expliquer l'une des choses les plus particulières du corps humain : notre posture verticale.

Les humains et les pandas sont tous deux des mammifères, et la majorité des mammifères passent la majeure partie de leur temps sur quatre pattes. Des chiens et des rats aux ours et aux éléphants, c'est la norme.

Marcher sur quatre pattes signifie que votre dos est horizontal, parallèle au sol. Cela détermine la disposition des os de votre dos et la façon dont ils se joignent aux os de vos jambes et de vos bras.

Les humains sont différents. Nous tenons notre dos et notre colonne vertébrale verticalement, à angle droit par rapport au sol. Les singes font souvent la même chose.

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La question est de savoir quand et pourquoi cette posture verticale a évolué. Pour le savoir, Gabrielle Russo de l'université de Stony Brook à New York et Scott Williams de l'université de New York ont décidé de comparer les humains à une autre espèce qui se tient le dos droit.

Ils voulaient quelque chose qui ne soit pas un singe ou une guenon, car ces espèces ont subi beaucoup de pressions évolutives comme nous. Il est donc difficile de distinguer les facteurs qui ont provoqué tel ou tel changement dans l'évolution.

C'est là que les pandas géants entrent en jeu.

un panda

Comme les autres ours, ils passent beaucoup de temps assis sur leur derrière, le dos bien droit.

Russo et Williams voulaient savoir si la colonne vertébrale des pandas avait aussi changé de forme comme la nôtre.

Si c'était le cas, cela suggérerait que les pandas et les humains ont évolué dans leur position verticale pour des raisons similaires. D'autre part, si la colonne vertébrale des pandas n'était pas comme la nôtre, cela suggérerait que les pandas ont évolué leur posture debout pour des raisons différentes.

Ils ont comparé la forme des épines dorsales individuelles - les vertèbres - des pandas et des ours proches.

Par rapport à leurs plus proches parents, les pandas avaient moins de vertèbres dans le bas du dos, et les vertèbres avaient une forme différente. Le même changement s'est produit lorsque nos ancêtres ressemblant à des singes se sont transformés en singes.

un panda

Si les pandas et les singes ont évolué dans leur posture verticale pour la même raison, quelle pourrait être cette raison ?

Traditionnellement, la forme de la colonne vertébrale des singes s'explique par leur habitude de se balancer sous les branches des arbres en utilisant leurs bras, ou de grimper sur les troncs d'arbres verticaux. Mais les pandas ne font aucune de ces choses, donc Russo et Williams disent qu'il est peu probable que ce soit l'explication.

Au lieu de cela, tout pourrait se résumer à quelque chose de très simple : s'asseoir bien droit sur ses fesses.

"Les gorilles passent beaucoup de temps assis en position verticale et mangent du bambou et d'autres feuilles", disent Russo et Williams. S'asseoir debout leur laisse les mains libres pour cueillir et tailler les feuilles.

Il en va de même pour les pandas géants, qui doivent passer la plupart de leur temps assis à manger du bambou.

Russo et Williams pensent que les singes ont probablement commencé à adopter des postures debout il y a 15 à 20 millions d'années.

"Il existe des singes fossiles comme le Pierolapithecus qui montrent des adaptations dans le bas de leur dos à une posture verticale", disent-ils.

La lignée qui conduirait à l'homme s'est ensuite séparée du reste des singes il y a quelque temps, entre 13 et 7 millions d'années.

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