LES PANDAS SONT-ILS DES OURS ?

Le Panda Géant -

LES PANDAS SONT-ILS DES OURS ?

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Tu te poses beaucoup de questions sur les pandas ? Les pandas sont-ils des ours ou des marsupiaux ? Sont-ils dangereux ?

Univers de Panda est LE site pour les amoureux des pandas. Notre équipe de petits pandas s'est réunie pour répondre à ces questions en détail.

Oui ! Les pandas sont des ours 🐻 ! On pourrait croire que ce grand ours ne fait pas partie de la famille des Ursidae (ours) et le mettre avec les marsupiaux (koala, kangourou). En effet, si les oursons sont petits, les pandas géants le sont encore plus. Cette caractéristique peut se retrouver chez les monotrèmes et les marsupiaux. Les marsupiaux donnent naissance à des bébés qui finissent leur croissance dans la poche de la mère. Mais malgré cela, le panda géant n'est pas un marsupial mais un ours ! Voyons dans cet article pourquoi le panda est considéré comme un ours.

Dans cet article, tu apprendras :

  • Quels sont les ancêtres des pandas ?
  • À quelle famille appartiennent les pandas ?
  • Le panda rouge est-il apparenté au panda géant ?
  • Dans quelle famille se trouve le panda ?
  • Les ours sont-ils dangereux ?
  • Quelle est la particularité des pandas ?

C’est parti !

Peluche panda univers de panda

ORIGINE DES PANDAS

Pour comprendre la classification du panda, il est nécessaire de comprendre les origines des pandas et d'étudier leurs ancêtres. Allons-y !

1) ORIGINE DU PANDA GÉANT

Le nom scientifique du panda est "Ailuropoda melanoleuca" qui signifie "patte de chat noir et blanc". Au fil des ans, ce gros chat a été surnommé :

  • Pi Xiu (chasseur d'esprits maléfiques)
  • Mo, Meng Shi Shou (bête de proie)
  • Bai Bao (léopard blanc)
  • Shi Tie Shou (mangeur de fer)
  • Daxiongmao (gros ours-chat)
  • Ours en bambou
  • Chien d'argent
  • Le raton laveur

Avec tous les surnoms qu'on lui a donnés, on est un peu perdu dans la classification du panda géant... Quels sont les ancêtres du panda géant ?

Panda géant univers de panda

Quels sont les ancêtres des pandas ?

Nous connaissons aujourd'hui trois ancêtres communs des pandas :

  • Cynoidea
  • Ailurarctos
  • Kretzoiarctos

Le panda géant appartient à l'ordre des carnivores. Leur plus ancien ancêtre de carnivores, Créodont, a vécu au Paléocène, il y a 60 millions d'années. Miacis, le descendant direct du Créodont, s'est divisé en deux branches. L'une des branches, les Feloidea, est constituée de mammifères modernes ressemblant à des chats. L'autre branche, le Cynoidea, est constituée de mammifères modernes ressemblant à des ours.

pyjama panda bééb univers de panda

  • Ailurarctos

L'ancêtre du panda géant, l'Ailurarctos, vivait il y a 8-9 millions d'années. Depuis lors, les pandas géants ont évolué et se sont adaptés aux changements géologiques et climatiques, donnant naissance au panda géant moderne. Les fossiles ont révélé qu'ils vivaient près des marais et ne se nourrissaient pas de bambou. C'est parce que le panda a migré dans un environnement écologique unique qu'il a commencé à se nourrir de bambou 🎋, pour éviter les concurrents alimentaires.

Evolution des pandas univers de panda

  • Kretzoiarctos

Le plus ancien ancêtre du panda a été découvert le 7 décembre 2012, plus vieux que les Ailurarctos. Pas en Chine, mais en Espagne ! C'est un ours éteint qui mangeait des plantes dures comme le bambou. Cet ours a été nommé Kretzoiarctos, le plus ancien ours documenté dans la péninsule ibérique, mais aussi le plus ancien de la lignée du panda géant. Ce groupe d'ours était sombre avec des taches blanches. Cette nouvelle découverte suggère que la lignée des pandas géants n'est pas originaire d'Asie, comme on l'a longtemps pensé, mais plutôt d'Europe occidentale.

l'origine du panda univers de panda

 

À quelle famille appartiennent les pandas ?

Les pandas géants appartiennent à la famille des ursidés. Les ursidés appartiennent à une ancienne famille de mammifères. Les premières traces remontent à 35 millions d'années. À cette époque, leurs mâchoires étaient distinctes de celles des autres carnivores. Leurs dents sont plus grandes et moins pointues, une dentition adaptée à la nourriture omnivore. Les huit espèces d'ours d'aujourd'hui appartiennent à la même famille.

En effet, ils partagent une origine commune. Leurs parents les plus éloignés sont Filholictis ou Ballusia. La lignée des ursidés se divise alors en trois branches principales :

  • Le groupe des grands pandas, qui comprend un petit groupe d'espèces apparentées
  • Les ours à face courte
  • Les Ursus sont présents dans l'hémisphère nord, avec six espèces, dont l'ours brun (ursus arctos) et l'ours noir (ursus americanus).

évolution des ours univers de panda

2) LE PANDA ROUX EST-IL APPARENTÉ AU PANDA GÉANT ?

Le panda roux est un mammifère omnivore originaire de l'Himalaya. De son nom scientifique Ailurus fulgens, il est aussi appelé petit panda, panda roux, ours-chat, petit panda ou renard de feu. Un tas de petits noms déroutants ! D'ailleurs, si vous êtes intéressé par le surnom Firefox du panda roux, nous avons consacré un article à ce sujet !

panda roux univers de panda

Similitudes entre le grand panda et le panda roux.

Le panda géant et le panda roux sont des animaux qui partagent bien plus qu'un nom. En effet, le panda roux et le panda géant partagent deux similitudes très particulières ≈. Mais s'ils partagent des caractéristiques communes, cela signifie-t-il que le panda rouge est un ours ?

  • Nourriture

Comme le panda géant, le panda roux est un carnivore végétarien 🤔, un comportement très inhabituel ! Leur nourriture principale est le bambou. Cette nourriture peu énergétique explique la nature placide des deux animaux. Ils doivent manger une grande quantité de feuilles 🍃 pour compenser ses carences et passer ainsi 13 heures par jour à se nourrir. Pour cette raison, le panda roux limite au maximum ses dépenses énergétiques et ressemble à un paresseux. Ce régime alimentaire spécialisé les rend dépendants du bambou 😅 et explique leur disparition.

panda roux univers de panda

  • Un pouce

Pour attraper les pousses de bambou, le panda a un faux pouce sur ses membres antérieurs : ce pouce est appelé le sixième doigt du panda 🤙. C'est l'adaptation la plus caractéristique de cette espèce. Il est utilisé pour saisir le bambou, le peler et le porter à sa bouche. Ce dispositif lui permet de manipuler la nourriture avec une grande dextérité. Mais attention ! Il ne s'agit pas d'un pouce opposable comme chez les primates, mais d'un os de poignet modifié 🦴 qui agit comme un faux pouce.

panda roux univers de panda

Les pandas roux sont-ils des ours ?

La classification du panda roux comme fossile vivant a longtemps été problématique. Même s'ils ressemblent à des ratons laveurs, ils présentent certaines similitudes avec les ours. Ainsi, ils ont été classés alternativement avec les grands pandas ou avec les ratons laveurs.

L'ancêtre commun des grands et des petits pandas est l'ancêtre de tous les ours, des pinnipèdes (phoques et morses), et des Musteloidea (belettes et loutres. Des études d'ADN montrent que le panda roux s'est éloigné des ours il y a environ 40 millions d'années. L'ADN place le panda roux dans sa propre famille indépendante, les Ailuridae. La famille des Ailuridae est une famille de mammifères de l'ordre des carnivores, comprenant des espèces éteintes, et le panda roux. En effet, le panda roux n'est ni un ours ni un renard.

raton laveur univers de panda

Ainsi, le panda géant est un ours de la même famille que l'ours brun et l'ours polaire (ursus maritimus). Mais le panda roux, bien qu'il partage certaines caractéristiques avec le panda géant, n'est pas un ours.

 

LE PANDA GÉANT

1) LES PANDAS SONT DES OURS.

Dans quelle famille se trouve le panda ?

Le panda est un membre de la famille des ursidés, la famille des ours 🐻. Cette famille est composée de 8 espèces différentes :

  • 4 ours asiatiques : le grand panda, l'ours noir asiatique, l'ours malaisien (l'ours du soleil), l'ours paresseux.
  • Deux ours américains : l'ours noir et l'ours à lunettes.
  • Deux ours transcontinentaux : l'ours brun et l'ours polaire.

On trouve des ours partout sur la terre, sauf sur le continent africain. Ils sont considérés comme des omnivores opportunistes, capables de manger des racines, des insectes, des fruits, de petits ou grands mammifères, des poissons... Et comme les humains, les ours sont des plantigrades : ils posent leurs pattes entières sur le sol.  Cela leur permet de se mettre à quatre pattes comme s'ils étaient debout ! Et de nombreuses caractéristiques entourent le développement du bébé ours ! Les oursons naissent aveugles et sans poils.

infographie évolution des pandas univers de panda

Les ours ont tous des yeux très myopes compensés par un odorat surdéveloppé. Cela leur permet non seulement de se nourrir, mais aussi de sentir la présence d'un compagnon. Ce sont également des animaux solitaires, qui ne recherchent la présence de leurs congénères que pendant la saison de reproduction. Si deux mâles se rencontrent, ils se battent ou s'intimident jusqu'à ce que l'un d'eux cède.

Les ours hibernent, ce qui leur permet de ralentir leurs fonctions corporelles pour l'hiver. Ils s'endorment 😴, leur température baisse et leur cerveau reste actif en cas de danger 😏. Ils ne mangent pas, ne boivent pas et ne défèquent pas, ce qui réduit leur dépense énergétique afin de passer l'hiver sans problème.

ours et son petit univers de panda

Les ours sont-ils dangereux ?

Un ours peut être dangereux ! Les ours sont loin des visages angéliques des peluches de nos enfants ! Animaux imprévisibles, les ours sont sauvages et craints par les humains et les troupeaux. Pourtant, selon les statistiques, les ours sont beaucoup moins dangereux que les abeilles, les vers et les moustiques 😅 ! Parmi les 8 espèces d'ours, les ours polaires et les grizzlis sont les plus dangereux pour l'homme.

Il existe deux types d'attaques d'ours, que chaque randonneur doit identifier pour augmenter ses chances de survie :

  • Les attaques défensives d'ours : les plus fréquentes, illustrées par le cas classique d'une mère avec ses petits. Face à ce type d'attaque, faire le mort semble être la meilleure solution.
  • Attaques d'ours prédateurs : attaque d'ours pour une chasse, dans le but de se nourrir. Ici, le combat est malheureusement la seule solution possible pour échapper à cette prédation.

ours univers de panda

Pensez-vous que les pandas sont dangereux ? Le panda géant est un ours végétarien et moins dangereux que l'ours polaire, qui se nourrit de carcasses. Sa nourriture ne lui permet pas d'envisager de gagner un combat. Le panda géant n'attaque que s'il se sent en danger ! Bien que maladroit, le panda n'aura aucun mal à vous déchiqueter avec ses griffes et sa puissante mâchoire ! Cette adorable boule de poils a même attaqué un président français. Nous nous méfions donc de ce bel animal en peluche.

2) QUELLE EST LA PARTICULARITÉ DES PANDAS ?

Classé dans la famille des ours, le panda géant admet quelques particularités. Le panda est un ours hors du commun. Il est considéré par les scientifiques comme un fossile vivant. Il possède un pelage noir et blanc exceptionnel. Il a un faux pouce et se nourrit exclusivement de bambou alors que son système digestif est carnivore. Enfin, le panda est un ours qui n'hiberne pas, mais qui migre !

L'ours noir et blanc

Le panda a une fourrure particulière. Il est noir et blanc, les oreilles et le contour des yeux sont noirs, le reste de la tête est blanc. Cette couleur bicolore très distinctive est unique chez les ours.

Pourquoi les pandas sont-ils noirs et blancs ? Le seul ours à avoir un pelage aussi pointu est l'ours à lunettes, le plus proche parent du panda géant. Son pelage lui permet de se camoufler en hiver avec la couleur blanche, et de se camoufler en été avec la couleur noire pour les zones ombragées. Le contour des yeux noirs permet aux pandas de se distinguer les uns des autres.

bébé panda géant mignon univers de panda

Nourriture pour panda et un pouce

  • Alimentation

Les huit espèces d'ursidés sont réparties dans le monde entier. Cette large répartition géographique révèle une grande capacité d'adaptation. L'exemple le plus frappant est celui de l'alimentation, opportuniste, les ours mangent ce qu'ils trouvent. Des pandas herbivores géants aux ours polaires carnivores, chaque espèce a évolué pour s'adapter à son habitat. Le panda géant, et l'ours végétarien des huit espèces ne mangent de la viande qu'en dernier recours. C'est peut-être pour cela que les pandas vivent plus longtemps : regardez combien de temps vivent les pandas ? 🙃

panda qui mange univers de panda

  • Pouce

Toutes les espèces d'ours ont des griffes fortes et non rétractables et ont cinq orteils sur leurs pattes. Les pandas géants ont un pouce supplémentaire sur leurs pattes avant. Ce sixième doigt, qui occupe la place du pouce chez l'homme ou chez les grands singes, est un os de poignet allongé. Les pandas utilisent cette caractéristique pour saisir le bambou.

panda qui dort univers de panda

Le panda n'hiberne pas

Tous les ours n'ont pas besoin d'hiberner. Car contrairement à la légende, l'ours n'hiberne pas, il hiverne. Il ne tombe pas en léthargie mais s'abrite dans une tanière, où il se replie sur lui-même pour conserver sa chaleur corporelle. Les espèces d'ours qui passent l'hiver sont celles qui connaissent des périodes de froid intense : l'ours polaire, l'ours brun... mais pas l'ours malaisien ni le panda géant car ils trouvent de la nourriture toute l'année. De plus, le panda qui se nourrit à 99% de bambou n'a pas assez d'énergie pour l’hiver🥱.

panda dans l'arbre univers de panda

Le panda est un ours spécial qui partage de nombreuses caractéristiques avec ses cousins, notamment sa vulnérabilité à l'activité humaine qui détruit l'habitat des ours. En fait, huit espèces d'ours vivent actuellement sur la planète, dont six sont des animaux en voie de disparition.

Le panda géant a récemment quitté la liste rouge. Il est sorti de la catégorie "en danger" grâce aux politiques de conservation des ours et aux efforts de conservation de la Chine. Mais il reste vulnérable. L'ours de Malaisie, l'ours noir d'Asie, l'ours à lunettes et l'ours paresseux figurent sur la liste des espèces vulnérables de l'UICN. Et l'ours polaire pourrait bien disparaître d'ici la fin du siècle en raison du réchauffement climatique. L'ours brun, l'ours noir d'Amérique et l'ours kodiak sont classés par l'UICN comme étant de moindre importance en raison de la forte population d'ours. 

REJOINS LE MOUVEMENT PANDA !

Tu sais donc maintenant que le panda est un ours, mais surtout un ours spécial, un véritable fossile vivant. Nous venons de voir que le panda partage de nombreuses similitudes avec les autres catégories d'ours, notamment sa vulnérabilité au développement humain.

Chez Univers de Panda, nous défendons l'idée que l'éducation est un levier essentiel pour la conservation d'une espèce. C'est pourquoi nous nous efforçons de sensibiliser les jeunes et les adultes en partageant nos connaissances sur le panda.

Rejoins-nous maintenant !

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