QUEL EST L'IMPACT DU CHANGEMENT CLIMATIQUE SUR LES ANIMAUX ?

QUEL EST L'IMPACT DU CHANGEMENT CLIMATIQUE SUR LES ANIMAUX ?

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Le changement climatique est un sujet brûlant d'actualité et, à juste titre, il représente une réelle menace pour notre planète - pensez aux changements de température, à l'élévation du niveau de la mer et aux phénomènes météorologiques extrêmes.

Mais qu'en est-il des animaux ? Nous savons que le changement climatique affecte tous les animaux, des ours polaires aux abeilles, même si nous ne savons pas toujours comment, ni même à quel point. La recherche est essentielle pour comprendre ce phénomène et pour trouver la meilleure façon de protéger les différentes espèces.

Lisez la suite pour découvrir certains des plus grands problèmes liés au changement climatique auxquels sont confrontés les animaux et ce que les scientifiques font pour les aider.

QU'EST-CE QUE LE CHANGEMENT CLIMATIQUE ?

Le changement climatique est l'évolution à long terme des régimes climatiques et des températures moyennes mondiales. Depuis la révolution industrielle des années 1800, la température moyenne de la planète a augmenté d'environ 1 °C. Cela peut sembler peu, mais pour notre système climatique mondial, c'est significatif. Les changements se produisent généralement sur des milliers d'années.

changement climatique univers de panda

En raison du changement climatique, les océans se réchauffent et deviennent plus acides, le niveau de la mer s'élève et les calottes glaciaires fondent. Les événements météorologiques extrêmes sont également plus fréquents.

QUELLES SONT LES CAUSES DU CHANGEMENT CLIMATIQUE ?

Le climat change naturellement, avec, par exemple, les éruptions volcaniques, les changements d'orbite de la terre ou l'énergie rayonnant du soleil. Cependant, le réchauffement à grande échelle que nous observons actuellement est dû à des comportements humains tels que la combustion de combustibles fossiles et la déforestation massive.

pollution usine univers de panda

COMMENT LA COMBUSTION DE COMBUSTIBLES FOSSILES PROVOQUE-T-ELLE LE CHANGEMENT CLIMATIQUE ?

Pour répondre à cette question, nous devons d'abord nous pencher sur l'effet de serre. Les gaz à effet de serre tels que le dioxyde de carbone s'accumulent naturellement dans l'atmosphère et forment une barrière autour de la Terre. La lumière du soleil passe à travers cette barrière et est absorbée par la surface de la Terre.

La Terre émet ensuite des radiations infrarouges qui retournent dans l'espace ; certaines traversent la barrière, d'autres sont piégées et contribuent à réchauffer la planète. C'est un processus essentiel qui maintient nos températures à un niveau constant.

Le problème est que la combustion de combustibles fossiles libère des gaz à effet de serre dans l'atmosphère. Plus il y a de gaz, plus le rayonnement infrarouge est piégé et plus la planète se réchauffe.

COMMENT LA DÉFORESTATION CONTRIBUE-T-ELLE AU CHANGEMENT CLIMATIQUE ?

Tout d'abord, la foresterie est le troisième plus grand contributeur à la production de combustibles fossiles. Mais ce n'est pas le seul problème.

Les arbres absorbent le dioxyde de carbone et l'empêchent ainsi d'atteindre l'atmosphère. Leur abattage supprime une solution pratique, efficace et naturelle à notre problème climatique.

QUEL EST L'IMPACT DU CHANGEMENT CLIMATIQUE SUR LES ANIMAUX ?

C'est une GRANDE question - le changement climatique à de nombreux impacts sur les animaux. Il détruit les maisons, réduit la disponibilité de la nourriture et modifie les températures. Lisez nos études de cas pour savoir comment il affecte deux espèces en particulier.

ÉTUDES DE CAS

LE CHANGEMENT CLIMATIQUE ET LES OURS POLAIRES

ours polaire univers de panda

Les ours polaires sont une espèce incontournable lorsqu'on parle de changement climatique, il est donc tout à fait naturel de commencer par eux. En 2015, un rapport de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a déclaré que le changement climatique constituait le plus grand risque pour les ours polaires, avec une baisse de 30 % de la population mondiale prévue au cours des 35 à 40 prochaines années.

La liste rouge des espèces menacées de l'UICN les classe actuellement dans la catégorie des espèces vulnérables

La principale raison pour laquelle les ours polaires sont si menacés est la perte de la glace de mer, car ils dépendent de la glace de mer pour chasser les phoques.

Une étude de la couverture de glace de mer en 2016 a révélé qu'un certain niveau de perte de glace de mer a touché les 19 sous-populations d'ours polaires, et une autre étude a indiqué que la perte de glace de mer est susceptible de réduire considérablement la taille de la population mondiale.

D'autres études sur les ours polaires et le changement climatique - passées en revue - ont fait état d'autres impacts, tels qu'un changement dans la distribution. On voit plus d'ours polaires que jamais dans les zones côtières, ce qui les met davantage en contact avec les humains, ce qui constitue un autre problème. Ils sont plus exposés au risque de chasse et de mort en cas de légitime défense.

Le manque de nourriture entraîne une diminution du poids et de la condition physique, ce qui a un impact sur la capacité à se reproduire et à élever des oursons. Le taux de mortalité est plus élevé qu'auparavant et l'espérance de vie est plus courte.

QUE FAISONS-NOUS POUR AIDER ?

La principale chose que chacun peut faire pour aider les ours polaires est de réduire leur empreinte carbone. Brûler moins de combustibles fossiles ralentira la fonte de la glace de mer et donnera aux ours polaires une chance de survie.

Plus précisément, les scientifiques surveillent les populations d'ours polaires et leur habitat essentiel, avec la possibilité de protéger les habitats clés et les zones de reproduction en les maintenant à l'écart des humains et de l'industrie.

Des organisations caritatives telles que le WWF travaillent avec les communautés locales pour réduire les conflits entre les humains et les ours polaires et pour promouvoir le tourisme durable, tandis que des organisations telles que Polar Bears International communiquent toutes les dernières découvertes et maintiennent le sort des ours polaires sous les feux de la rampe !

CHANGEMENT CLIMATIQUE ET RÉCIFS CORALLIENS

récif corallien univers de panda

En plus d'être beaux à regarder, les récifs coralliens sont des zones de haute productivité. Ils abritent un grand nombre d'animaux différents qui lutteraient pour survivre sans eux.

Le problème est que les récifs coralliens sont très sensibles aux changements de leur environnement, et que le changement climatique fait augmenter la température des mers et l'acidité des océans.

S'il fait trop chaud, le corail se blanchit. Cela signifie que le corail libère les algues - appelées zooxanthelles - qui vivent à l'intérieur et leur donnent leurs jolies couleurs ainsi que la plupart de leurs nutriments. Les coraux peuvent survivre à cela et reprendre les algues, mais beaucoup en meurent.

Une évaluation globale réalisée par le Centre du patrimoine mondial de l'UNESCO a montré que 21 des 29 récifs du patrimoine mondial ont subi un stress thermique et ont connu l'un des pires blanchissements jamais enregistrés entre 2014 et 2017. En fait, 50 % de la Grande Barrière de Corail en Australie a blanchi en 2016 et 2017.

Cela a des répercussions à long terme, une étude montrant que le recrutement larvaire - le processus par lequel les larves de corail deviennent adultes - a connu une baisse de 89 % en 2018.

Des études ont également montré que le changement climatique est susceptible de modifier la composition des récifs coralliens. Les espèces de coraux à croissance rapide capable de faire face aux changements de l'environnement devraient prendre le relais, tandis que d'autres espèces déclineront.

QUE FAISONS-NOUS POUR AIDER ?

Une fois de plus, l'une des meilleures façons d'aider les récifs coralliens est d'être plus respectueux de l'environnement, bien que les scientifiques aient aussi quelques autres astuces dans leurs manches.

Par exemple, ils réussissent à faire pousser des coraux dans des pépinières terrestres et marines et à les planter dans la nature. D'autres idées consistent à modifier génétiquement les coraux pour les rendre plus résistants aux changements environnementaux et à stocker du matériel génétique pour préserver les espèces pour l'avenir.

UNE DERNIÈRE RÉFLEXION SUR LE CHANGEMENT CLIMATIQUE ET LES ANIMAUX

Le changement climatique a le potentiel de changer la planète telle que nous la connaissons. Tous les animaux sont en danger, les extinctions étant une réelle possibilité. La meilleure chose que nous puissions faire est d'essayer de réduire notre empreinte carbone :

  • En réduisant votre consommation de viande ou en la supprimant complètement - l'industrie de la viande produit plus de gaz à effet de serre que l'industrie du transport !
  • En marchant ou en utilisant les transports publics plutôt qu'en conduisant ou en prenant l'avion.
  • Réduisant le consumérisme - tout demande de l'énergie pour produire et détruire, acheter moins, et réutiliser ce que vous avez déjà ou acheter de l'occasion.
  • Acheter des produits locaux et choisir des produits de saison - l'expédition et la transformation des aliments consomment de l'énergie, s'en tenir à des produits locaux permet de réduire la quantité de ces produits.

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