L’HISTOIRE DE L'ECOLOGIE

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L’HISTOIRE DE L'ECOLOGIE

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L'homme a toujours eu besoin de comprendre l'environnement qui l'entoure ; surtout pendant toute la période précédant la révolution industrielle, lorsque la majorité de la population vivait dans le monde rural, la compréhension des interactions des organismes entre eux et avec leur environnement pouvait faire une grande différence dans la vie des gens.

Nous connaissons tous des superstitions et des dictons qui tentent d'expliquer le climat, les cycles de vie et un long etcétéra. Cependant, si nous voulons connaître les relations qui existent dans le monde naturel, nous devrons prêter attention à la science, et en particulier à l'écologie. Nous vous offrons la possibilité d'en apprendre davantage sur l'histoire de l'écologie.

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CONTEXTE HISTORIQUE DE L'ÉCOLOGIE : SES PRÉCURSEURS

Nous commençons par parler du contexte historique de l'écologie et des précurseurs les plus pertinents. L'histoire de l'écologie commence avec les premières civilisations et les premiers philosophes.

Les philosophes Hippocrate et Aristote ont jeté les bases de la biologie moderne, Hippocrate se concentrant davantage sur les questions médicales et Aristote sur l'histoire naturelle.

Aristote se préoccupait de décrire et de classer un nombre énorme d'organismes vivants, y compris les animaux et les plantes, et essayait également d'expliquer d'autres phénomènes tels que la fécondation, le développement des embryons, l'âme (ou ce qui confère la vie aux êtres vivants) ou l'origine de la vie.

Le corpus de connaissances publié par Aristote était non seulement extrêmement vaste, mais il posait également les bases de l'étude systématique des êtres vivants et de la nature.

QU'EST-CE QUE L'ÉCOLOGIE - CONCEPT ET DÉFINITION

Le concept d'"écologie" dérive étymologiquement du grec oikos (maison) et logos (science, étude). Il est surprenant que le terme fasse référence à "l'étude de notre maison", en comprenant que la nature est notre maison et que nous en faisons partie.

Il a été créé par le savant Ernst Haeckel en 1869, qui a compris l'écologie comme l'étude de la relation des êtres vivants avec l'environnement qui les entoure. Aujourd'hui, le terme a été élargi. Ainsi, la définition de l'écologie englobe non seulement les relations que les êtres vivants établissent avec leur environnement, mais aussi les relations qu'ils forgent entre eux.

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L'ORIGINE DE L'ÉCOLOGIE : LES PREMIÈRES ÉTUDES SCIENTIFIQUES

Nous présentons ci-dessous l'origine de l'écologie à travers les contributions de quelques auteurs importants à l'ensemble des connaissances écologiques, non pas tant du point de vue de la philosophie, mais à travers une étude plus systématique :

  • Buffon (1756) : considère que les populations d'êtres humains et d'autres êtres vivants, tels que les animaux ou les plantes, sont soumises aux mêmes phénomènes.
  • Alexander von Humboldt (1800-1804) : était un savant très polyvalent, qui en plus d'étudier le monde naturel, s'occupait de géologie et de géographie. Au cours de ces années, il a parcouru une grande partie de l'Amérique latine, recueillant de nombreuses informations sur sa flore, sa faune, sa géologie, etc.
  • Malthus (1803) : Bien que Malthus n'ait pas initialement tenté d'expliquer le monde naturel, ses théories ont eu un profond impact sur la connaissance des populations. Malthus a proposé que les ressources d'un espace donné augmentent de manière arithmétique, alors que la population de tout être vivant a le potentiel de croître de manière exponentielle. Il y a donc nécessairement un déséquilibre entre les ressources et les populations. Ce concept a également contribué à la formation de la théorie de l'évolution par sélection naturelle de Darwin.
  • Forbes (1844) : a décrit la répartition des animaux dans les eaux côtières européennes, en avertissant que certains schémas de leur distribution étaient dus aux caractéristiques de l'environnement.
  • Darwin (1859) : la théorie de l'évolution par sélection naturelle a eu un impact profond sur la compréhension de la dynamique des populations, qui en sont venues à être comprises comme des entités changeantes et non comme des agents statiques.

TYPES D'ÉCOLOGIE

Actuellement, l'écologie traite de nombreux sujets liés au monde naturel, et ses études sont publiées dans des revues scientifiques de premier plan, dont Nature et Science. Nous décrivons ci-dessous certains des types d'écologie les plus courants, en fonction du sujet qu'ils traitent :

  • Écologie microbienne - axée sur les relations entre les organismes microscopiques.
  • L'écologie urbaine et l'écologie rurale : elle s'est attachée à étudier les relations établies dans ces deux types de populations.
  • Écologie botanique : axée sur l'étude des relations des plantes et des champignons entre eux et avec leur environnement.
  • La paléoécologie : elle cherche à expliquer les écosystèmes des périodes antérieures à la nôtre, ce qui est une tâche très difficile. Si le sujet vous intéresse, nous vous recommandons de lire "The Wonderful Life", de Stephen Jay Gould.
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L'écologie traite de nombreux autres sujets importants et est liée à de nombreuses autres sciences : de la génétique des populations à l'étude des flux de matière et d'énergie, ainsi que, pour citer un autre exemple, de la classification des écosystèmes à l'étude des services qu'ils peuvent nous fournir. L'écologie est une science multidisciplinaire qui couvre de nombreux sujets liés à la nature.


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