36 ESPÈCES MENACÉES/EN VOIE DE DISPARITION DANS LE MONDE

36 ESPÈCES MENACÉES/EN VOIE DE DISPARITION DANS LE MONDE

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Certains de ces pauvres animaux risquent de disparaître avant que vous ne terminiez cet article

La plupart des animaux figurant sur cette liste sont en danger critique d'extinction. Une espèce en danger critique d'extinction est un animal ou une plante qui risque de disparaître, à moins que quelque chose ne soit fait pour les empêcher de disparaître à jamais.

L'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) dresse la liste des espèces vulnérables, menacées ou en voie de disparition, ainsi que des espèces en danger critique d'extinction. En 2012, l'UICN a recensé 3 079 animaux en danger dans le monde entier.

peluche univers de panda

Le nombre de survivants de certains de ces animaux peut se compter par centaines, tandis que d'autres peuvent se compter par milliers, voire par dizaines de milliers, ce qui laisse penser qu'il n'y a pas lieu de s'inquiéter.

Mais le monde change très rapidement de nos jours en raison de la surpopulation, des conflits politiques, de la déforestation, des incendies, de la diminution des sources d'eau douce et du changement climatique, de sorte que les gens ne devraient pas cesser de s'inquiéter pour ces animaux en difficulté.

Gardez également à l'esprit que cette compilation n'est pas écrite dans un ordre particulier, car il serait presque impossible de déterminer dans quelle mesure ces animaux sont réellement menacés ; cependant, la dernière entrée pourrait être l'animal le plus menacé de la planète.

C'est parti !

1) THON ROUGE DU SUD (THUNNUS MACCOYII)

Un thon rouge du sud adulte peut peser bien plus de 220 kilos, de sorte que ces monstrueux poissons prédateurs peuvent fournir une pêche de premier ordre pour les pêcheurs avides.

Le thon rouge du Sud est également pêché commercialement en grand nombre. Bien que la pêche de ce poisson ait été réduite de 80 % dans les années 2010, il est néanmoins considéré comme une espèce sur pêchée par la Commission pour la conservation du thon rouge du Sud, qui tente de réglementer l'utilisation commerciale de cette pêche mondiale.

L'aquaculture a également été utilisée pour élever ces poissons, mais cette industrie a créé une grande pollution des océans et a de nombreux détracteurs. De plus, bien qu'il existe des millions de ces poissons, l'UICN les a classés comme une espèce extrêmement menacée en raison de la surpêche, de la pollution et du changement climatique.

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2) TIGRE DU BENGALE (PANTHERA TIGRIS TIGRIS)

Le tigre du Bengale, alias le tigre d'Asie continentale, vit en Inde, au Bangladesh, au Bhoutan et au Népal. En 2014, quelque 2 500 à 3 000 tigres du Bengale existaient dans ces pays, bien qu'aucune des zones d'habitat du tigre dans son aire de répartition ne soit considérée comme suffisamment grande pour accueillir plus de 250 tigres.

Le braconnage et la perte d'habitat sont considérés comme les causes du déclin de l'espèce. Bien sûr, comme beaucoup le savent probablement, même si les tigres sont considérés comme une espèce charismatique, ils sont en danger dans le monde entier, un genre qui comprend le tigre de Sibérie et d'autres sous-espèces comme le tigre de Sumatra. Tu souhaites comprendre pourquoi les tigres sont en voie de disparition ?

Heureusement, comme il existe de nombreux programmes de conservation des tigres, notamment la fondation "Save Tigers Now" (parrainée par l'acteur Leonardo DiCaprio et le Fonds mondial pour la nature WWFN), ils peuvent survivre dans la nature pendant des décennies. Mais au-delà de cela, qui sait ?

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3) SALAMANDRE GEANTE CHINOISE (ANDRIAS DAVIDIANUS)

Cette étrange bête brune et collante est à la fois le plus grand amphibien et la plus grande salamandre du monde. Elle peut mesurer jusqu'à deux mètres de long et peser jusqu'à 45 kilos.

Présente dans les ruisseaux et les lacs chinois, cette énorme salamandre est devenue assez rare dans la nature ; depuis les années 1950, son nombre a diminué de 80 % en raison de diverses causes humaines : perte d'habitat, construction de barrages, pollution, ruissellement agricole, déforestation et chasse excessive (ces créatures sont considérées comme un mets délicat et sont également utilisées dans la médecine traditionnelle chinoise).

Le gouvernement chinois a créé plusieurs programmes destinés à protéger la salamandre géante chinoise, mais la plupart n'ont rencontré que peu de succès. Cependant, le gouvernement chinois prévoit d'élever des dizaines de milliers de ces animaux en captivité pour la recherche scientifique, de sorte qu'ils survivront probablement de cette façon pendant des années.

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4) LE GAVIAL (GAVIALUS GANGETICUS)

Le gavial, un crocodile piscivore que l'on trouve dans le nord du sous-continent indien, a subi un déclin précipité de son nombre depuis les années 1930. Aujourd'hui très proche de l'extinction, des estimations récentes montrent que seuls 100 à 300 gavials environ survivent à l'état sauvage.

Pouvant atteindre une longueur de 15 à 20 pieds, les gavials existent dans les systèmes fluviaux du Pakistan, de l'Inde, du Népal et du Bangladesh. Malheureusement, l'explosion de la population humaine dans ces pays a créé de graves risques anthropiques pour les gavials, en particulier la perte d'habitat, la pollution, les projets hydroélectriques, le braconnage et la mort par les filets de pêche.

Heureusement, il existe des programmes de conservation du gavial, car le gouvernement indien s'est engagé à sauver l'espèce, avant qu'elle ne prenne le chemin du dodo ou du pigeon voyageur.

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5) GORILLE DE MONTAGNE (GORILLA BERINGEI BERINGEI)

Le gorille de montagne, une des deux sous-espèces de gorille de l'Est, est classé comme gravement menacé d'extinction par l'UICN. En 2018, il n'existe plus qu'un millier de gorilles de montagne en deux populations distinctes dans les zones montagneuses d'Afrique centrale, où se trouvent trois parcs nationaux.

Il est intéressant de noter que les gorilles de montagne ont une fourrure épaisse car leur habitat est situé dans les zones volcaniques, à une altitude de 7 000 à 14 000 pieds, où il fait généralement brumeux et frais, voire froid, et couvert. Un gorille de montagne mâle adulte peut peser jusqu'à 220 kilos et manger 35 kilos de végétation, de fruits et d'insectes par jour.

Malheureusement, les gorilles de montagne sont menacés par de nombreux facteurs : le braconnage, la perte d'habitat, les maladies, la guerre et les troubles politiques. En bref, les gorilles de montagne survivront tant qu'ils seront protégés par l'homme et contre les problèmes qu'il peut causer.

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6) VAQUITA (PHOCOENA SINUS)

Une espèce de marsouin, le vaquita, est au bord de l'extinction. Selon une estimation de mars 2018, il n'en resterait que dix ou douze à l'état sauvage. Par conséquent, le vaquita est peut-être le cétacé le plus menacé au monde.

Le nombre de vaquitas a fortement diminué depuis 1996. La raison principale est que la mer de Cortez, ou golfe de Californie, est devenue très surexploitée, et le vaquita est parfois pris dans les filets de pêche et se noie, tout comme d'autres dauphins sont tués accidentellement.

Le gouvernement mexicain a dépensé des dizaines de millions de dollars pour empêcher cette prise accessoire mortelle, mais les résultats ont été lamentables pour le pauvre vaquita.

Si des mesures drastiques ne sont pas prises rapidement, le vaquita disparaîtra, le premier cétacé à le faire depuis la disparition du baiji, un dauphin du fleuve Yangtze qui s'est éteint dans les années 1980.

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7) LEMURIEN A QUEUE CERCLEE (LEMUR CATTA)

Le plus connu de tous les lémuriens, le lémurien à queue rousse, comme pratiquement tous les lémuriens, est en danger critique d'extinction ; en fait, 95 % des lémuriens sont au moins en danger.

La principale raison de l'effondrement de cette espèce est que tous les lémuriens ne se trouvent que sur l'île de Madagascar, qui est de plus en plus déboisée - d'heure en heure, semble-t-il. À l'heure actuelle, seuls quelque 2 000 lémuriens à queue rousse survivent à l'état sauvage, en raison de la perte d'habitat, de la chasse, du braconnage et du commerce illégal d'animaux sauvages.

Heureusement pour cette espèce de lémuriens, ils se reproduisent facilement en captivité, de sorte que leur nombre est élevé dans les zoos. Par conséquent, les perspectives de réintroduction de ces magnifiques créatures dans la nature seront au moins une option viable.

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8) RHINOCEROS NOIR (DICEROS BICORNIS)

Également connu sous le nom de rhinocéros à lèvres crochues, le rhinocéros noir est gravement menacé, principalement parce que ses cornes sont très prisées par les personnes qui les utiliseraient dans la médecine traditionnelle chinoise, même si aucun usage médicinal des cornes n'a été prouvé par la science (les cornes ne sont guère plus que les cellules des ongles).

Néanmoins, la corne de rhinocéros vaut actuellement plus que son poids en or ! Les cornes de rhinocéros sont également utilisées pour la fabrication de manches de couteaux et de poignards, dont la demande a provoqué un effondrement de la population de rhinocéros noirs de 95 % entre 1970 et 1992.

Tragiquement, de nombreuses autres sous-espèces de rhinocéros africains ont disparu. Les rhinocéros noirs sont aujourd'hui très bien gardés dans les réserves naturelles, sinon ils auraient déjà disparu. Heureusement, les rhinocéros blancs du Sud se portent plutôt bien ; plus de 20 000 étaient en vie en 2015.

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9) DHOLE (CUON ALPINUS)

Le dhole, alias le chien sauvage d'Asie, se trouve dans les régions montagneuses de l'Asie du Sud-Est, de l'Inde et de la Chine. Parent des chiens, coyotes, loups, chacals et autres canidés, le dhole est très menacé ; il n'en existe qu'environ 2 500 à l'état sauvage.

Les dholes ont notamment vécu dans certaines parties de l'Asie centrale, de l'Europe et de l'Amérique du Nord il y a 12 000 à 18 000 ans. Leur nombre a notamment diminué pour les raisons suivantes : perte d'habitat, diminution du nombre de proies, concurrence d'autres espèces, mort d'agriculteurs et d'éleveurs, maladies contagieuses et parasites propagés par les chiens domestiques.

Il est intéressant de noter que les terriers sont presque indomptables, bien que les jeunes soient dociles et puissent jouer avec les chiens domestiques jusqu'à l'âge adulte.

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10) SINGE-ARAIGNEE A TETE BRUNE (ATELES HYBRIDUS)

Le singe-araignée à tête brune, que l'on trouve dans le nord de la Colombie et le nord-est du Venezuela, figure sur la liste des 25 primates les plus menacés au monde. Il vit dans de vieilles forêts tropicales, dont environ 98 % ont disparu de son aire de répartition.

Tragiquement, 80 % de ces créatures n'existent plus. Comme la plupart des singes, le singe-araignée à tête brune se nourrit principalement de végétation et de fruits, mais il est prêt à manger à peu près n'importe quoi si c'est tout ce qu'il y a à manger.

Il est intéressant de noter que cette espèce a des yeux bleus, ce qui est très inhabituel pour les singes-araignées. Très menacée, sa population estimée est inconnue.

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11) LE DRAGON DE KOMODO (VARANUS KOMODOENSIS)

Le dragon de Komodo est le plus grand lézard du monde. Un adulte peut mesurer jusqu'à trois mètres de long et peser jusqu'à 68 kilos. Il existe sur cinq petites îles indonésiennes : Komodo, Rinca, Flores, Gili Motang et Padar.

En fait, le dragon de Komodo est le seul grand animal carnivore des îles susmentionnées ; c'est aussi une relique de la mégafaune qui s'est éteinte après la fin du Pléistocène.

Étonnamment, les femelles du dragon de Komodo peuvent produire une progéniture par parthénogenèse, c'est-à-dire qu'elles peuvent se reproduire sans que leurs œufs soient fertilisés. En 2013, la population sauvage de dragons de Komodo a été évaluée à environ 3 000 individus.

Tant que l'habitat sur ces cinq îles est maintenu et que leurs proies ne disparaissent pas, les dragons de Komodo pourraient durer de nombreuses années.

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12) CROCODILE SIAMOIS (CROCODYLUS SIAMENSIS)

Bien que l'aire de répartition du crocodile siamois soit importante, son nombre a considérablement diminué ces dernières années. Présent en Asie du Sud-Est et dans certaines régions d'Indonésie, le crocodile siamois peut atteindre une longueur de 3 mètres, bien que les hybrides puissent être beaucoup plus grands en captivité.

Ils existent dans une grande variété d'habitats - rivières, ruisseaux, lacs, lacs en arc de cercle, marécages et marais. Curieusement, bien qu'ils soient éteints dans 99 % de leur ancienne aire de répartition, les crocodiles siamois sont élevés par milliers dans des fermes à crocodiles au Cambodge.

La perte d'habitat est la principale raison de la disparition de ces crocodiles ; les autres raisons sont les engrais chimiques et les pesticides utilisés dans la culture du riz, l'augmentation du cheptel, les guerres, la construction de barrages et les noyades dans les filets de pêche. La population sauvage de crocodiles siamois est inconnue.

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13) LOUP DU MEXIQUE (CANUS LUPUS BAILEYI)

Le loup mexicain est une sous-espèce de loup gris et le loup gris le plus menacé d'Amérique du Nord. Autrefois considérés comme une menace pour le bétail, ces loups étaient chassés, piégés et empoisonnés. En fait, dans les années 1970, le loup mexicain était si peu nombreux qu'il a été déclaré espèce en voie de disparition.

Les gouvernements américain et mexicain ont alors capturé les quelques loups restants dans la nature et les ont emmenés en captivité. Puis, en 1998, les loups mexicains captifs ont été réintroduits dans certaines régions de l'Arizona et du Nouveau-Mexique.

En 2017, quelque 140 loups mexicains vivaient dans certaines régions du Mexique, de l'Arizona et du Nouveau-Mexique, ainsi que 240 individus maintenus dans des programmes de reproduction au Mexique.

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14) ÉLEPHANT DE BORNEO (ELEPHAS MAXIMUS BORNEENSIS)

Aussi connu sous le nom d'éléphant pygmée de Bornéo, l'éléphant de Bornéo est une sous-espèce de l'éléphant d'Asie. En raison de la perte généralisée d'habitat sur l'île de Bornéo et dans certaines parties de la Malaisie, le nombre d'éléphants de Bornéo a considérablement diminué depuis les années 1980, plaçant l'espèce sur la liste rouge de l'UICN, qui la désigne comme une espèce en danger critique d'extinction.

Généralement plus petit que les éléphants d'Afrique, l'éléphant de Bornéo a été domestiqué dans de nombreuses régions, bien que cette proximité avec les gens l'ait amené à entrer dans de nombreux conflits, entraînant chaque année des centaines de morts, tant chez les humains que chez les éléphants. Actuellement, dans certaines régions, seuls 20 à 80 éléphants de Bornéo survivent à l'état sauvage.

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15) ORANG-OUTAN (PONGO PYGMAEUS)

L'orang-outan, dont le nom signifie "personne de la forêt", existe sur les îles de Bornéo et de Sumatra et comprend trois espèces distinctes de grands singes du monde.

Les orangs-outans vivent presque entièrement dans les arbres et se nourrissent de fruits, de végétation, de miel, d'œufs d'oiseaux et d'insectes. Considérés comme très intelligents pour les singes, les orangs-outans sont souvent étudiés pour leur capacité à fabriquer des outils et à les utiliser de manière intelligente ; ils savent également comment soigner leurs propres maladies en mangeant certaines plantes, certains types de sol ou des minéraux. (Pour une bonne raison, dans les films "La planète des singes", les orangs-outans sont présentés comme les singes les plus intelligents).

En raison de la perte d'habitat, du braconnage et du commerce illégal d'animaux sauvages, les orangs-outans sont classés dans la catégorie des espèces en danger critique d'extinction.

Bien que les estimations aient montré qu'il y en avait 100 000 en 2016, leur nombre a diminué de 80 % au cours des 75 dernières années. Selon les estimations actuelles, il pourrait en rester moins de 50 000 d'ici 2025.

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16) LYNX IBERIQUE (LYNX PARDINUS)

Autre animal figurant sur la liste rouge de l'UICN, le lynx ibérique vit dans la région d'Andalousie en Espagne et se nourrit principalement du lapin européen.

Malheureusement, le nombre de ces lapins a fortement diminué dans les années 1990 en raison de maladies telles que la myxomatose et la perte d'habitat. Dans les années 2000, seuls 100 lynx ibériques survivaient à l'état sauvage. Mais, grâce à diverses mesures de conservation, au repeuplement des lapins et aux programmes d'élevage en captivité, le nombre de lynx ibériques est passé à 326 en 2012.

Mais un nombre aussi faible de lynx pourrait être anéanti par la maladie, les catastrophes naturelles ou d'autres catastrophes. Heureusement, la Commission nationale espagnole pour la protection de la nature a lancé le programme d'élevage en conservation ex situ de lynx, qui pourrait contribuer à stabiliser et à accroître la population de lynx ibériques.

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17) PINCHE A CRETE BLANCHE (SAGUINUS EODIPUS)

Un singe du Nouveau Monde trouvé dans les forêts tropicales du nord-ouest de la Colombie, le Pinché à crête blanche, est très petit - un adulte ne pèse qu'une livre ; et peut-être à cause de leur petite taille, environ 40 000 d'entre eux ont été utilisés pour la recherche biomédicale avant 1976, bien qu'ils soient maintenant protégés de ce type d'expérimentation par le droit international.

À l'heure actuelle, le Pinché à crête blanche est très menacé car 95 % de son habitat d'origine a été déboisé et consacré à la culture de l'huile de palme, à la construction de barrages et au pâturage du bétail. Les tamarins sont également braconnés par les trafiquants d'animaux sauvages.

Par conséquent, le Pinché à crête blanche est l'un des primates les plus menacés au monde ; il n'en reste qu'environ 6 000 dans la nature.

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18) SAOLA (PSEUDORYX NGHETINHENSIS)

De nouvelles espèces de mammifères ne sont découvertes que de temps en temps. En 1992, le WWFN a annoncé la découverte du saola, alias la licorne asiatique, une nouvelle espèce de bovidé que l'on trouve dans la chaîne des Annamites au Vietnam. (Cela faisait 50 ans qu'une espèce de grand mammifère n'avait pas été découverte dans la nature).

De plus, en raison des caractéristiques physiques inhabituelles du saola, on lui a attribué son propre genre, Pseudoryx, ce qui n'est pas courant chez ce genre d'animal ! De plus, comme le saola n'a été découvert que récemment et qu'il n'existe que dans des zones forestières éloignées, on ne sait pas grand-chose à son sujet.

Par conséquent, on ne peut que deviner le nombre de ses survivants, bien que les autorités responsables de la faune sauvage en sachent suffisamment pour le désigner comme une espèce en danger critique d'extinction.

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19) CACATOES DES PHILIPPINES (CACATUA HAEMATUROPYGIA)

L'UICN a répertorié 416 oiseaux comme espèces menacées en septembre 2016, et l'un de ces animaux est le Cacatoès des Philippines, que l'on trouve sur de nombreuses petites îles des Philippines.

Dans les années 1990, le Cacatoès des Philippines avait une population sauvage ne dépassant pas 4 000 oiseaux, mais en 2008, leur nombre était inférieur à 1 000, ce qui en fait l'un des oiseaux les plus menacés de la planète. Ces cacatoès sont en voie de disparition en raison de la perte d'habitat et du piégeage illégal pour le marché noir de la faune.

En outre, ces oiseaux sont souvent tués en tant que parasites, car ils se nourrissent parfois de produits agricoles. Heureusement, il existe une population captive de Cacatoès des Philippines.

CACATOES DES PHILIPPINES univers de panda

20) TORTUE ÉTOILEE (ASTROCHELYS RADIATA)

Présente sur l'île de Madagascar, qui a perdu 90 % de sa forêt indigène au cours des siècles depuis l'arrivée des premiers humains il y a 2 350 ans, la Tortue Étoilée, parmi de nombreux autres animaux indigènes, souffre à cause de l'activité humaine.

La Tortue Étoilée est en danger critique à cause de la perte de son habitat, du braconnage et de l'exploitation par le commerce des animaux de compagnie. Il est intéressant de noter que la Tortue Étoilée est considérée comme l'une des plus jolies tortues du monde ; les motifs rayonnés et les dômes en forme de pyramide sur sa carapace sont vraiment accrocheurs.

De plus, comme de nombreuses tortues, elle a une grande longévité ; une tortue rayonnante a vécu 188 ans. Malheureusement, ces dernières années, les contrebandiers ont capturé des centaines, voire des milliers, de ces tortues et les ont expédiées dans d'autres pays. Le nombre de Tortues Étoilées qui ont survécu est inconnu.

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21) CONDOR DE CALIFORNIE (GYMNOGYPS CALIFORNIANUS)

Essentiellement un vautour et le plus grand oiseau terrestre d'Amérique du Nord, le condor de Californie s'est éteint en 1987 ! En fait, les oiseaux survivants, au nombre de 27, ont été capturés et placés dans un programme d'élevage en captivité.

Puis, en 1991, certains des condors restants ont été réintroduits dans la nature, plus précisément dans des régions reculées de la Californie, de l'Utah, de l'Arizona et du nord du Mexique.

Aujourd'hui, en 2017, 463 condors sont toujours en vie, en captivité ou à l'état sauvage. Le condor de Californie est donc l'un des oiseaux les plus rares au monde. Les principales raisons de sa disparition sont le braconnage, la perte d'habitat et l'empoisonnement au plomb.

Il est intéressant de noter que le condor de Californie est l'oiseau sacré des Indiens Chumash du sud de la Californie.

CONDOR DE CALIFORNIE univers de panda

22) BALEINE FRANCHE DE L'ATLANTIQUE NORD (EUBALAENA GLACIALIS)

Cette espèce de baleine à fanons a reçu son nom parce qu'elle semblait être la "bonne" baleine à être tuée par les baleiniers.

En raison de sa nature facile à vivre, du fait qu'elle reste près de la terre ferme et que sa viande a une forte teneur en lard, ce qui lui permet de flotter longtemps après sa mort, facilitant ainsi la transformation, cette bête de 50 pieds ne s'est peut-être jamais remise de l'époque de la chasse légale à la baleine ; il n'en existe qu'environ 400 dans l'océan Atlantique Nord, son principal habitat.

Aujourd'hui protégées, les baleines sont néanmoins souvent tuées par des collisions avec les navires ou par l'enchevêtrement dans les engins de pêche.

Heureusement, en 2008, le National Marine Fisheries Service a promulgué des restrictions de vitesse sur les routes migratoires des baleines afin de réduire les collisions entre les baleines et les navires.

BALEINE FRANCHE DE L'ATLANTIQUE NORD univers de panda

23) PANGOLIN (MANIS JAVANICA)

Huit espèces connues de pangolins existent en Asie du Sud-Est et en Afrique centrale et australe, mais les espèces susmentionnées, présentes sur l'île de Java, sont considérées comme gravement menacées.

Essentiellement des fourmiliers blindés, les pangolins sont les seuls mammifères écailleux que l'on trouve dans le monde. Ils se nourrissent de fourmis et de termites, se déplacent lentement, et sont donc faciles à capturer ou à tuer - mais ils peuvent se recroqueviller en boule lorsqu'ils sont menacés.

Les pangolins font l'objet d'un vaste trafic dans toute leur aire de répartition ; les gens veulent manger leur viande et/ou ramasser leurs écailles, qui auraient des propriétés médicinales. Deux espèces de pangolins ont disparu à l'époque moderne et d'autres espèces ont disparu dans le passé.

On ne sait pas combien d'entre elles survivront dans le futur.

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24) TORTUE IMBRIQUEE (ERETMOCHELYS IMBRICATA)

Présente à proximité des récifs coralliens tropicaux dans le monde entier, la tortue de mer Hawksbill est classée en danger critique d'extinction depuis 1996, sa population mondiale ayant diminué de 80 % au cours des 100 à 150 dernières années.

Chassées pour leur viande et leur belle carapace, ces grandes tortues de mer peuvent peser jusqu'à 135 kilos. Elles souffrent de la perte de leur habitat, de la chasse, de la pêche à grande échelle et de la pollution. Heureusement, depuis 1970, le United States Fish and Wildlife Service et le National Marine Fisheries Service ont élaboré des plans pour protéger la tortue de mer Hawksbill ; et la

Convention sur le commerce international des espèces menacées d'extinction interdit de tuer ou de harceler ces tortues, ainsi que d'exporter ou d'importer des produits dérivés.

TORTUE IMBRIQUEE univers de panda

25) PIGEON A BEC DENTE (DIDUNCULUS STRIGIROSTRIS)

Le pigeon à bec denté, alias le petit dodo, est un proche parent du tristement célèbre dodo, un grand oiseau incapable de voler qui s'est éteint en 1662 (vivre sur une île lorsque les humains se présentent est le baiser de la mort pour les oiseaux incapables de voler).

Et le pigeon à bec grêle pourrait bien suivre le chemin du dodo plus tôt que tard, puisque son nombre diminue rapidement. On ne le trouve que sur l'île de Samoa, dans l'océan Pacifique. Il n'y a plus que 70 à 380 individus à l'état sauvage, et aucune population captive n'existe.

Les risques pour l'oiseau comprennent : la perte d'habitat, la chasse, les cyclones, la perte de vieux arbres et la prédation par des espèces envahissantes telles que les chats, les porcs, les chiens et les rats.

PIGEON A BEC DENTE univers de panda

26) LEOPARD DE L'AMOUR (PANTHERA PARDUS ORIENTALIS)

Certainement l'un des chats sauvages les plus rares au monde, le léopard de l'Amour existe dans certaines régions du sud-est de la Russie et du nord-est de la Chine.

Des photos prises à l'aide de pièges photographiques en 2014 et 2015 ont montré 92 individus dans leur aire de répartition historique du nord (d'autres sous-espèces du chat peuvent encore exister en Corée du Nord ou du Sud).

Les principales menaces qui pèsent sur les léopards de l'Amour sont redoutables : le braconnage, la déforestation, les incendies, les projets commerciaux tels que les pipelines, les maladies comme le virus de la maladie de Carré des chiens et la consanguinité.

De nombreux programmes et stratégies, tels que l'importation de léopards dans les zones à faible population, sont en cours d'élaboration afin d'assurer la survie de ces félins. Mais seul le temps nous dira quelles options, s'il en existe, les maintiendront en vie des décennies plus tard.

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27) CHAUVE-SOURIS A FACE DE SINGE (PTERALOPEX PULCHRA)

Cette espèce de chauve-souris à face de singe est l'une des nombreuses espèces présentes dans les îles du Pacifique Sud.

On ne la trouve que dans les régions montagneuses de Guadalcanal, théâtre de combats féroces pendant la Seconde Guerre mondiale, et l'une des six plus grandes îles de l'archipel des Îles Salomon.

Découverte par le mammalogiste Tim Flannery en 1991, cette chauve-souris est l'une des plus petites et peut-être la plus jolie de toutes les chauves-souris à face de singe ; elle possède une crête sagittale, des incisives massives, des ailes noires et des yeux rouges frappants.

Malheureusement, Flannery n'a trouvé qu'une seule de ces chauves-souris, connue sous le nom d'holotype, et les experts pensent qu'il n'y a probablement pas plus de 50 adultes vivants - ou peut-être que l'espèce a disparu.

CHAUVE-SOURIS A FACE DE SINGE univers de panda

28) KAKAPO (STRIGOPS HABROPTILUS)

Aussi appelé perroquet de nuit ou hibou, le kakapo, qui ressemble à un croisement entre un perroquet et un hibou, est la seule espèce de perroquet incapable de voler qui existe encore sur la planète.

Ces oiseaux nocturnes, qui atteignent environ deux pieds de long, sont extrêmement rares ; seuls environ 140 individus survivent - et tous ont un nom ! Autrefois présents dans toute la Nouvelle-Zélande avant l'arrivée des Polynésiens il y a 700 ans, les Kakapos n'existent plus que sur deux petites îles - Codfish/Whenua Hou et Anchor - toutes deux situées au large de la côte sud de la Nouvelle-Zélande.

Ces îles sont protégées des prédateurs - aucun chat, rat ou chien n'y est autorisé - ce qui permet de maintenir l'équilibre écologique des oiseaux, sinon ils seraient bientôt exterminés.

Les kakapos pourraient donc survivre pendant de nombreuses années, mais leur diversité génétique est très faible, ce qui rend leur survie à long terme incertaine.

KAKAPO univers de panda

29) GAZELLE RHIM (GAZELLA LEPTOCEROS)

Également connue sous le nom de gazelle à cornes fines ou gazelle pâle, la gazelle rhinocéros vit dans les parties septentrionales du désert du Sahara, dans des pays comme l'Algérie, la Tunisie, la Libye et l'Égypte.

Bien que bien adapté à la vie dans le désert, cet animal est considéré comme une espèce menacée car il n'en existe que 300 à 600 à l'état sauvage, selon les estimations de l'UICN. Incroyablement, la gazelle rhinocéros boit rarement de l'eau liquide ; elle survit en ingérant l'humidité de diverses plantes du désert.

Les menaces qui pèsent sur cet animal comprennent la chasse illégale pour sa viande et ses cornes ornementales, l'empiètement humain et la perte d'habitat.

GAZELLE RHIM univers de panda

30) ÉRIONE A ROBE NOIRE (ERIOCNEMIS NIGRIVESTIS)

L'Érione à robe noire, une espèce de colibri, vit dans la région nord-ouest du pays, plus précisément sur les pentes du stratovolcan actif Pichincha, mais peut également exister dans d'autres régions voisines.

Il est en danger critique d'extinction, car seulement 300 d'entre eux environ existent dans des habitats sauvages, selon les estimations de l'UICN. Ce colibri se nourrit de nectar et d'insectes et existe dans des microhabitats montagneux spécifiques situés à environ 3 000 mètres d'altitude.

Les menaces qui pèsent sur cet oiseau très rare et magnifique sont l'expansion agricole, l'exploitation forestière, le pâturage du bétail, les incendies provoqués par l'homme, les feux de brousse et les catastrophes naturelles.

ÉRIONE A ROBE NOIRE  univers de panda

31) RHINOCEROS DE JAVA (RHINOCEROS SONDAICUS)

L'une des cinq seules espèces de rhinocéros existantes, le rhinocéros de Java, dont l'aire de répartition comprenait autrefois les îles de Java et de Sumatra, l'est de l'Inde, certaines parties de l'Asie du Sud-Est et la Chine, est très proche de l'extinction ; en 2018, seules 50 à 70 de ces bêtes existaient dans le parc national d'Ujung Kulon à Java et aucune en captivité.

D'autres sont peut-être encore en vie dans d'autres pays, mais aucune observation n'a été confirmée par les experts. Le braconnage est probablement la principale raison pour laquelle ces bêtes lourdes et blindées sont si rares ; leurs cornes valent environ 30 000 dollars par kilogramme sur le marché noir, soit trois fois plus que pour les cornes des rhinocéros africains.

Il est alarmant de constater qu'une si petite population de ces rhinocéros pourrait être anéantie par une seule maladie ou par une catastrophe naturelle comme l'éruption du volcan Anak Krakatau, qui se trouve près du parc national Ujung Kulon.

RHINOCEROS DE JAVA univers de panda

32) PUMA D'AMERIQUE DU NORD (PUMA CONCOLOR COUGUAR)

Ces derniers temps, l'habitat de la panthère de Floride s'est réduit à cinq pour cent de son aire de répartition historique, car le développement commercial en Floride a explosé ces dernières années.

Dans les années 1970, il restait environ 20 panthères à l'état sauvage, mais grâce à divers efforts de conservation, ce nombre est passé à 230 en 2017. Malheureusement, 230 pumas ont besoin de 8 000 à 12 000 miles carrés d'habitat pour s'épanouir, mais seulement 3 800 miles carrés dans le sud de la Floride sont disponibles.

Les autres menaces qui pèsent sur les panthères sont les maladies, les collisions de véhicules, la pollution et la dépression de consanguinité. L'introduction de couguars en provenance d'autres États a contribué à atténuer la consanguinité, mais seuls cinq chats peuvent être introduits à la fois, sinon l'habitat sera surchargé.

Il semble que cette espèce de puma puisse survivre pendant des décennies, mais seulement si suffisamment de personnes se consacrent à sa survie.

PUMA D'AMERIQUE DU NORD univers de panda

33) BUSE DES GALAPAGOS (BUTEO GALAPAGOENSIS)

De taille similaire à la célèbre buse à queue rousse d'Amérique du Nord, l'épervier des Galápagos n'est pas aussi nombreux ; il n'existe qu'environ 300 oiseaux à l'état sauvage.

En fait, ces éperviers, prédateurs de pointe dans l'archipel des Galápagos, sont aujourd'hui éteints sur les îles de Baltra, Daphné, Floreana, San Cristobal et Seymour.

Les raisons de leur forte diminution sont les espèces envahissantes, la perte d'habitat et les perturbations causées par l'homme. Pourtant, les jeunes faucons semblent avoir peu peur des humains.

En 1845, Darwin a écrit : "Un fusil est ici presque superflu ; car avec le museau, j'ai poussé un faucon hors de la branche d'un arbre." Peut-être que les faucons des Galápagos, jeunes et vieux, devraient apprendre à avoir une peur saine des humains - s'ils veulent échapper à l'extinction totale !

BUSE DES GALAPAGOS univers de panda

34) LEOPARD D'ARABIE (PANTHERA PARDUS NIMR)

La plus petite sous-espèce de léopard, le léopard d'Arabie, vit dans la péninsule arabique, mais pratiquement tout l'habitat de l'animal est gravement fragmenté et la seule population viable de léopards sauvages existe dans les montagnes du Dhofar, dans le sud-est de l'Arabie saoudite.

Ce terrain accidenté offre un habitat et des proies parfaits pour le léopard d'Arabie. Néanmoins, ce magnifique félin sauvage a été classé comme gravement menacé par l'UICN en 2006, alors qu'on estimait qu'il n'en existait qu'environ 200 à l'état sauvage.

Malheureusement, bien que l'animal soit protégé en Arabie Saoudite, il ne vit pas actuellement dans des zones protégées. Les menaces qui pèsent sur l'animal sont la perte et la fragmentation de l'habitat, le braconnage et l'abattage par les éleveurs dont le bétail a été chassé par les léopards.

Soit dit en passant, l'état actuel du léopard d'Arabie peut être vu dans un épisode de la série PBS, Expedition (2020).

LEOPARD D'ARABIE univers de panda

35) PIC A BEC D'IVOIRE (CAMPEPHILUS PRINCIPALIS)

L'un des plus grands pics du monde, le pic à bec d'ivoire, est peut-être en fait éteint. La dernière observation de l'oiseau remonte à 2004, mais un seul oiseau mâle a été filmé.

La raison de la disparition de l'espèce est la perte d'habitat, en particulier les marécages de feuillus et les forêts de pins, dont une grande partie a été exploitée depuis la fin de la guerre civile.

Il existe peu de preuves de la survie de l'oiseau depuis le début des années 1940, même si les gens ont cherché ce joli pic dans tout le sud-est des États-Unis, à ne pas confondre avec le grand pic, qui semble presque identique.

Donc, si vous pouvez trouver un spécimen vivant de cet oiseau et y amener un biologiste, vous pouvez gagner une récompense de 50 000 dollars !

PIC A BEC D'IVOIRE univers de panda

36) THYLACINE (THYLACINUS CYNOCEPHALUS)

Aussi connu sous le nom de tigre de Tasmanie, la thylacine est probablement l'espèce la plus menacée de cette liste ; en fait, elle n'existe peut-être plus nulle part sur terre !

Connue comme le plus grand marsupial carnivore des temps modernes, la thylacine est originaire d'Australie, de Nouvelle-Guinée et surtout de Tasmanie, sa dernière aire de répartition connue.

La dernière thylacine vivante est notamment morte dans un zoo en 1936. On peut en voir une vidéo sur YouTube, ainsi que d'autres vidéos montrant son apparente existence contemporaine.

En tout cas, des observations de la thylacine ont été rapportées jusque dans les années 2000, et une récompense de 1,75 million de dollars a été offerte à toute personne pouvant prouver l'existence de l'animal.

En 2017, les scientifiques ont commencé à utiliser des pièges à caméra pour rechercher cette créature, qui est peut-être davantage une énigme qu'une espèce en voie de disparition à l'heure actuelle.

 THYLACINE  univers de panda

CONCLUSION

Cette humble liste n'est certainement pas exhaustive ; des centaines d'autres espèces animales sont en danger, sinon dans une situation critique. Si quelqu'un souhaite contribuer à sauver ces animaux de l'extinction, il pourrait soutenir, ou du moins se familiariser avec des organisations telles que le World Wide Fund for Nature, connu en Amérique et au Canada, qui a investi plus d'un milliard de dollars dans les efforts de conservation de la faune sauvage dans le monde entier depuis 1995. Les gens pourraient également faire don d'un ou deux euros à ces groupes bien informés et dévoués.

On peut également garder à l'esprit qu'à mesure que ces espèces menacées disparaissent, il devient beaucoup plus probable que d'autres disparaissent également.

Le panda géant, symbole du World Wide Fund for Nature

Le panda géant, symbole du World Wide Fund for Nature

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